曾经《星际争霸》世界顶级高手如今正领导机器

  星际争霸、顶尖电竞玩家、人工智能、 Google ,这四个词是 Oriol Vinyals 人生的关键字。

  Oriol Vinyals 是谁?年少时,他曾是西班牙《星际争霸》游戏排名第一的电竞高手,拥有广泛用户的 Gmail、Google 图像识别服务也有出自于他写下的程序,他还弄了一个可以跟你探讨人生的 AI 机器人,他在去年拿下 MIT TR35 大奖、名列全球 35 位最具创新力年轻人之一。

  现在,他是 Google 旗下人工智能公司 DeepMind 的研究科学家,他让游戏世界变成 AI 机器人的修道场,准备让 AI 再次痛宰人类高手,这一次他们选择了《星际争霸》。这是继 AlphaGo 之后, 人工智能发展的关键时刻之一。

  去年底,游戏界盛会 BlizzCon 2016 上,暴雪宣布与 DeepMind 合作,让 AI 在《星际争霸》游戏环境里进行特训,协助人工智能研究发展,这项消息振奋了全球玩家及 AI 研究者的心。

  出生巴塞隆那的 Oriol Vinyals ,在 15 岁时开始玩《星际争霸》,一度成为在西班牙排名第一、全欧洲排名第十六的知名电竞玩家,不过他并没有像多数高手一样走向职业电竞选手之路,反而选择投身人工智能研究领域。

  在加泰罗尼亚理工大学完成电信工程及数学双学位之后,前往美国攻读工程学及电脑科学,他也参与了 Berkeley Overmind 计划。

  Berkeley Overmind 在游戏 AI 领域相当知名,Overmind 其实就是取名于《星际争霸》游戏中虫族的“主宰”(Overmind)角色。这项专案深入研究利用各种 AI 计算技术,找出该采取什么样的步骤及策略以赢得比赛。

  简单来说,就是开发一个懂得如何攻打即时战略游戏的 AI 机器人。在 2010 年的人工智能和互动数字娱乐(AIIDE)大会上,首次举办了《星际争霸》 AI 比赛,在完整游戏模式类别, Overmind 拿下了冠军,一战成名。

  之后 Oriol Vinyals 进入了 Google AI 团队,负责为翻译系统打造新的技术。Oriol Vinyals 想实现的翻译是从像素到解释,他想让计算机能精准识别图像。基于这个想法,他更动了一行代码,把自己写的图像代码取代了先前的法文翻译程序。

  隔天,他向电脑秀了一张场景是热闹市集的图像,摊位旁边的地上放了很多香蕉。令人惊喜的结果出现了,电脑识别为:“一群人在市场买水果”。这代表着,机器可以阅读复杂的图片,现在这项技术被应用在 Google 图像搜寻服务里,当用户输入关键字时,系统就会开始去“读”图像,呈现结果。

  另外,Gmail 里的“智能回复”也有他的心血,系统会针对邮件内容,自动给出三个建议的简短回复,用户在忙碌的时候选按一下,系统就会自动帮你回信,此外,Oriol Vinyals 还与同事开发了一个可以跟人类抽象对话的聊天机器人。

  Oriol Vinyals 在去年一月加入 DeepMind ,挑战比下围棋还难的人工智能教电脑打电玩,不靠输入死板的编码规则,而是只让电脑通过经验自主学习,用来训练机器的游戏环境正是 Oriol Vinyals 最擅长的《星际争霸》。

  之所以选择《星际争霸》,除了游戏本身的高人气之外,最重要的原因就是内容的复杂性,首先,游戏的观察范围要比围棋多出不少;再者,同时游戏及多指令的传达丝毫不亚于真实世界。而且游戏还要涉及采集资源、生产兵力等经济规划,考验玩家长远的谋略力及技巧,因此被视为是 AI 训练的最佳场域,一但突破, AI 发展将来到一个新的里程碑。

  不过,就像 AlphaGo 在打败人类棋王之前,许多人不认为机器会获胜,但也有人觉得机器胜算大,现在在游戏领域也有分歧的看法,拿下 2016 年《星际争霸2》 WCS 世界锦标赛冠军的韩国电竞高手 Byun Hyun Woo ,先前接受《麻省理工科技评论》专访时说:“我不认为 AI 可以打败职业玩家,至少在我有生之前看不到” 。

  另一派人则认为机器或许有胜算,曾经是世界最强的虫族选手、纪录片《电竞高手 State of Play》主题人物之一的李帝东(LEE Jae-dong)则认为, AI 或许有机会能打赢人类,因为电脑不会感到疲累,速度也能比人类快得多。

  今年 8 月, Elon Musk 创立的人工智能非营利组织 OpenAI 就完成一项壮举,在一场电竞表现赛中以一对一的方式击败《Dota 2》的职业选手 Dendi,震撼电竞圈。让 Oriol Vinyals 此前“要打败人类职业选手,还有很长的路要走”的乐观估计灰飞烟灭。

  过去, Berkeley Overmind 研究人员在训练 AI 时,就曾经让 AI 机器人跟 Oriol Vinyals 对打,当时,尽管他已是世界级实力的高手,也惜败于 Overmind AI。现在, Oriol Vinyals 反过来成为训练 DeepMind 游戏 AI 的主要科学家,看来不久之后就会给《星际争霸》的电竞高手带来震慑。

  很快,国内科技与游戏爱好者将有机会一睹试图颠覆玩家信心的人工智能专家 Oriol Vinyals 的真容。

  他将作为演讲嘉宾出席 2018 年 1 月 28-30 日举办的 EmTech China 全球新兴科技峰会,这也是由《麻省理工科技评论》在全球举办了超过 18 年的 EmTech 新兴科技峰会首次落地中国。

  本次 EmTech 全球新兴科技峰会来到中国,不仅将延续大会《麻省理工科技评论》全球性大会的风格与传统,更将与中国科技与市场发展情况相结合,成为中美新兴科技领域交流的桥梁。

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